事實上,被歸類為腸病毒72型的腸病毒又稱為A型肝炎病毒,是屬於小病毒科,直徑大約在27nm,其是一種RNA病毒,人類是其唯一的宿主。一旦感染上A型肝炎後,其潛伏期約在15-50天之間(平均在28-30天),主
要是經由糞-口途徑傳染;某些爆發性的A型肝炎大流行的地方,主要導源於汙染的飲水、生食海產以及生冷的食物,而絕少是經由非腸胃道之血液途徑傳染。

由於近年來公共衛生環境的改善,人們對於A型肝炎病毒的感染率降低,但相對地也使得A型肝炎的爆發流行之可能性增加;而在已開發國家的罹患者大部分存在於托兒所、家中有急性肝炎A型肝炎感染者、前往A型肝炎流行區之旅遊者,極少數為不當靜脈藥物注射者。

近年來,在台灣地區的流行病學的探討中,發現A型肝炎感染的年齡層有逐年降低的趨勢
,甚至發現10歲以下的孩童絕大部分都尚未感染過A型肝炎病毒,而其亦隨時會受到A型肝炎病毒的侵害,因此,對於這一年齡群的孩童有必要建議其接受A型肝炎病毒疫苗注射。

A型肝炎病毒進入人體後,約經過二至六星期的潛伏期,然後可能引發急性肝炎,患者可能會噁心、厭食、倦
怠、黃疸、發燒、上腹部疼痛。有很多人感染後沒有症狀,尤其年紀越小的人,感染A型肝炎症狀越輕。患了
A型 肝炎,多數會痊癒產生抗體,而對此病毒具有抵抗力,只有極少數的人會發生猛爆性肝炎而死亡。

 

以前在台灣,A型肝炎病毒的感染比率相當普遍,所以一般的成年人大多曾經感染過A型肝炎,因此而具有抵
抗力。近年台灣地區環境衛生改善很多,A型肝炎感染情形大大減少,除了部份山地偏遠地區A型肝炎感染仍
然普遍外,大部份的幼童及少年多半不曾感染過A型肝炎,故不具有抵抗力,因A型肝炎容易經口感染,因此
不小心可能會爆發流行。

 

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